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寻找未知物种未来可按图索骥

  3月22日,《自然·生态与进化》杂志发表了美国和巴西科学家绘制的一张尚未被发现物种的地图。这份未知物种的地图有助于促进世界各地生物多样性的发现和保护。

  最新研究负责人、耶鲁大学生态学和进化生物学教授沃尔特·杰兹十年前曾主导绘制了“生命地图”——一个记录已知物种在全球各地分布的全球数据库。

  保守的科学估计表明,地球上只有10%到20%的物种被正式描述过。为了帮助寻找未知物种,最新论文主要作者之一、帕拉伊巴联邦大学教授马里奥·穆拉领导的团队收集了详尽的数据,包括32000种已知陆地脊椎动物的生活地点、地理范围、历史发现日期以及其他环境和生物学特征,对这些数据进行分析使他们能够推断出,四类主要脊椎动物中,最有可能被鉴定出的未知物种的位置和种类。

  穆拉说:“以前,不同物种被人类发现和描述的机会并不平等。”例如,鸸鹋是澳大利亚的一种大鸟,1790年就被发现了,但一种短体青蛙物种直到2012年才在巴西发现,这表明还有更多这种两栖动物有待发现。

  最新研究表明,巴西、印度尼西亚、马达加斯加和哥伦比亚可能最容易发现新物种,而未被发现的两栖和爬行动物最有可能出现在新热带地区和印度—马来森林。

  杰兹说:“全球环境加速变化,毫无疑问,许多物种会在我们尚未了解它们的存在之前灭绝。我觉得这样的无知不可原谅,我们应该为子孙后代迅速弥合这些知识鸿沟。”

  穆拉则表示,这项新研究将焦点从“还有多少物种未被发现?”转向更实用的问题,如“还有多少物种在哪里”。

  穆拉进一步表示:“未知物种通常被排除在保护规划、管理和决策之外,寻找地球生物多样性中缺失的部分,对改善生物多样性保护至关重要。”

  杰兹团队计划未来几年将他们的未被发现物种地图扩展到植物、海洋和无脊椎动物物种,以帮助政府和科学机构更好地记录和保护生物多样性。

  “未被发现物种地图”让人摸不着头脑:都列入地图了,到底是发现了还是没发现?准确来说,这其实是一份根据已知物种数据库,分析推断、按图索骥,寻找最有可能发现未知物种地点的“寻宝图”。地球现存的物种绝不仅是我们眼前这些,孤岛上、密林内、深海中……最深最热最荒无人烟之处,可能存在着从未被我们了解过的生命。由于人类干涉以及自然条件的变化,很多物种走向了灭绝,发现其他未知物种并用最科学合理的方式保护它们,是我们作为地球上最智慧的生物所应负的责任。(记者刘霞)

  5月22日是国际生物多样性日,而我国是世界上生物多样性最丰富的国家之一,同时也是生物多样性受威胁程度最严重的国家之一。蝴蝶属无脊椎动物,近三分之一观测样区的蝴蝶多样性受到旅游开发威胁,保护区内金矿开采导致蝴蝶多样性下降。

  研究人员发现了一种生活在2.1亿年前的外壳坚硬的两栖动物,它的张嘴方式怪异堪称是最怪异的。它的怪异之处在于,与其他脊椎动物不同,它不是通过放下下颚而张开嘴,相反,它会抬起头顶後部,就像把掀开马桶盖一样。

  8月16日,记者从中科院昆明动物研究所获悉,该所研究员张云小组发现,两栖动物具有强大的免疫系统,该研究对揭示动物环境适应的策略和物质基础、阐明哺乳动物与人的环境适应机制和疾病发生机理具有科学意义。

  最新研究表明,巴西、印度尼西亚、马达加斯加和哥伦比亚可能最容易发现新物种,而未被发现的两栖和爬行动物最有可能出现在新热带地区和印度—马来森林。

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